Succesverhalen: Precise Manufacturing

M1 als krachtig hulpmiddel, op meerdere niveaus

John Whitcraft, directeur en eigenaar van Precise Manufacturing 
John Whitcraft, directeur en eigenaar van Precise Manufacturing

Ondanks de uitdagingen van een aanhoudende zwakke economie en hevige concurrentie, zowel in eigen land als in het buitenland, hebben John Whitcraft en zijn team hun inkomsten de afgelopen vijf jaar verdubbeld. De toegenomen verkoop aan bestaande klanten en de overname van een directe concurrent hebben de maatwerk-bewerkingsmogelijkheden en het klanten- en leveranciersbestand aanzienlijk verbreed. Hun reputatie op het gebied van duurzame, winstgevende groei gedurende moeilijke tijden geeft alle reden om te luisteren naar wat Whitcraft over technologie te zeggen heeft. Maar er is meer.

Voordat hij directeur werd van Precise, werkte Whitcraft vier jaar lang aan complexe ERP-installaties voor andere productiebedrijven. Hij zag van dichtbij wat werkt en wat niet, als het aankomt op effectief gebruik van technologie in een productieomgeving. Ook weet hij hoe de verkeerde technologische beslissingen een succesvol, soepel draaiend bedrijf onverhoeds kunnen veranderen in een operationele nachtmerrie.

“Een sterke technologische infrastructuur is absoluut noodzakelijk voor een bedrijf zoals dat van ons”, legt Whitcraft uit. “Allereerst hebben onze mensen een programma nodig dat voor hen werkt, aangezien gelukkige medewerkers ook productieve medewerkers zijn. Daarnaast is snelle en eenvoudige toegang tot real-time gegevens tegenwoordig essentieel voor verkoop en klantenservice.”

Het goede nieuws voor Whitcraft en zijn team is dat zij dit alles, en meer, in huis hebben met M1.

“Waar wij erg enthousiast over zijn, is dat M1 is samengesteld door mensen die hebben geluisterd naar wat hun klanten willen en naar hoe zij verwachten dat de software zich gedraagt”, legt Whitcraft uit.

“Het programma dat wij voor de overgang naar M1 gebruikten, was technisch zeker in orde en deed wat het moest doen”, vertelt hij. “Maar we hadden altijd het gevoel dat het was ontworpen door programmeurs die de software zelf nooit gebruikten, en dat maakt een groot verschil!”

Precise stapte in 2009 over op M1 en bracht de productiviteit en efficiency van het bedrijf naar geheel nieuw niveau, zo vertelt Whitcraft.

“Met ons oude systeem was het vernieuwen of bijwerken van offertes een pijnlijk proces”, weet hij nog. “M1 doet dit alles heel eenvoudig en geeft ons de mogelijkheid veel sneller offertes uit te brengen.”

Ook de klantenservice van Precise profiteerde van de verhuizing naar M1. “Onze klanten zijn blij als ze meteen een antwoord op hun vragen krijgen, in plaats van dat ze wordt gevraagd op te hangen en te wachten tot we ze terugbellen”, zegt Whitcraft. “Zonder M1 zouden we dit echt niet zo effectief kunnen doen.”

Het programma is ook zo doeltreffend gebleken op het gebied van financieel beheer: “Onze financiële maandafsluiting was elke keer weer een gevecht. Met M1 doen we de afsluiting letterlijk binnen een à twee dagen na de laatste dag van de maand. En omdat M1 een SQL-database gebruikt in plaats van een bedrijfseigen systeem, gaat ook het exporteren van gegevens naar Crystal Reports en Excel veel eenvoudiger.”

En hoe zit het met het installatieproces?

“Ik heb vier jaar lang ERP-installaties gedaan voor de overname bij Precise en ik moet zeggen dat de installatie van M1 een van de makkelijkste was”, vertelt Whitcraft. “Het verhuizen van tien jaar aan belangrijke bedrijfsgegevens van ons oude systeem naar M1 ging heel gemakkelijk. We deden dit lokaal en het hele proces duurde nog geen uur!”

Zodra het programma operationeel was zorgden de M1-teams voor training en technische ondersteuning ervoor dat alles soepel bleef verlopen.

“De training en support van M1, in het bijzonder in de aanvankelijke implementatiefase, was erg goed”, vertelt Whitcraft. “De implementatie was overigens zo eenvoudig dat er niet veel training voor nodig was. Bovendien vonden wij het erg prettig om van het buitenlandse callcentersysteem voor technische ondersteuning van onze vorige leverancier te kunnen overschakelen op de M1-aanpak, waar we altijd een snelle reactie krijgen van de programmeurs die, indien nodig, op afstand onze desktop kunnen overnemen en zo onder onze ogen snel eventuele problemen voor ons kunnen oplossen.”

Alsof dit allemaal nog niet indrukwekkend genoeg klinkt: het wordt nog beter als je gaat kijken door de ogen van een ERP-veteraan: “Toen ik nog software verkocht, was er met de gemiddelde installatie zo’n 200.000 à 350.000 euro gemoeid”, legt Whitcraft uit. “Bij M1 komt dit bedrag meer in de buurt van de 35.000 euro!”

Nóg indrukwekkender is het weinige onderhoud dat nodig is voor M1. “Bij een heleboel ERP-systemen zijn fulltime mensen nodig voor het beheer”, licht Whitcraft toe. “Ik ben directeur en eigenaar van een flinke onderneming, maar dankzij mijn achtergrond ben ik ook de IT-man. M1 werkt zoals het moet en neemt slechts weinig van mijn tijd in beslag. Al met al is M1 een ongelooflijk robuust systeem voor zijn prijs en biedt het veel waar voor zijn geld.”

Vooruitkijkend ziet John Whitcraft niets dan goeds voor de toekomst van Precise. “De maakindustrie in de Verenigde Staten zal zich herstellen, aangezien de financiële voordelen van productie in het buitenland verder zullen afnemen”, voorspelt hij met vertrouwen.

“Wij hebben bovendien een goed gevoel bij de toekomst van Precise”, voegt Whitcraft toe. “Er is veel werk te doen en een groeiend aantal bedrijven zoekt naar de kwaliteit van dienstverlening die wij bieden, evenals naar concurrerende prijzen.”

Uit de manier waarop John Whitcraft over de toekomst praat, blijkt dat hij het volste vertrouwen heeft in de capaciteiten van M1 om zijn bedrijf te brengen naar waar het moet gaan.

In M1 hebben John en zijn team een bron gevonden die hun bedrijfsmodel op verschillende niveaus effectief ondersteunt. Het is krachtige software, eenvoudig in het gebruik, maar met de flexibiliteit die nodig is om te kunnen reageren op de eisen van een sterk concurrerende markt. Dat is voor Precise Manufacturing geweldig nieuws, voor vandaag én voor de toekomst!