Succesverhalen: JH Richards

M1 zorgt dat lagerfabrikant soepel draait

JH Richards, an M1 customer in the UK
JH Richards,
Birmingham, Verenigd Koninkrijk

Het in Birmingham gevestigde JH Richards, een toonaangevende Britse specialist in de productie en renovatie van witmetalen precisielagers voor toepassing in krachtcentrales, zegt dat het mede dankzij de invoering van ERP-systeem M1 van ECi Software Solutions in de afgelopen tien jaar zijn productieprocedures heeft omgevormd. JH Richards noemt het gemak van de maatwerkmogelijkheden van M1 als belangrijkste unieke eigenschap; een kenmerk dankzij welke deze innovatieve software volledig kan voldoen aan de wensen van de eindgebruiker.

JH Richards heeft een lange weg afgelegd sinds het in 1880 begon als fabrikant van witmetalen legeringen voor de spoorweg- en roterendemachinebranches. Tegenwoordig is het bedrijf in zijn vakgebied een geavanceerd marktleider die een reeks witmetalen lagers kan vervaardigen van 10 tot 1700mm in diameter, met brons, staal of gietijzer als steunmateriaal.

Hoogtechnologische bewerkingen

JH Richards-2JH Richards werkt vanaf tekeningen van klanten of met behulp van 'reverse-engineeringtechnieken' en gebruikt de nieuwste CAD/CAM-software om een van de modernste beschikbare productiediensten te faciliteren. Voltooide lagers worden bovendien gemeten op de coördinatenmeetmachines van het bedrijf en volledige keurings- en materiaalrapporten worden als onderdeel van het pakket meegeleverd.

Zo georganiseerd ging het er echter niet altijd aan toe, geeft Paul Salloway, manager bedrijfsontwikkeling en systeembeheerder van het bedrijf, toe: "Toen ik hier in 1983 kwam werken, werd de werkplaatsdocumentatie nog met de hand geschreven of gemaakt op een typemachine. In de vroege jaren negentig introduceerden we fundamentele software voor deze taak, waarna we overstapten op een geïntegreerde productie- en boekhoudkundige oplossing van een wereldwijd ERP-softwarebedrijf."

Meer flexibiliteit

Naarmate het bedrijf zich ontwikkelde, besloot JH Richards een meer flexibele ERP-oplossing te zoeken die aansloot op de productiemix van het bedrijf – alle producten zijn op maat gemaakt en worden in kleine partijen geproduceerd.

"We bekeken een paar verschillende softwarepakketten", legt de heer Salloway uit. "M1 bleek veruit het meest aanpasbaar en flexibel, en ECi kwam met een veel beter serviceaanbod dan onze bestaande softwareleverancier."

Hoewel M1 al zo'n tien jaar geleden werd geïnstalleerd, gebruikt dit bedrijf met 35 medewerkers en een omzet van 2 miljoen pond nog steeds 95% van de functionaliteit waarmee het destijds startte. Het bedrijf heeft daar extra functionaliteit aan toegevoegd, zoals Documentbeheer van M1. Deze module biedt een kosteneffectieve methode voor het beheer van alle documenten die betrekking hebben op offertes, onderdelen, productieorders en inkooporders. Er kan een onbeperkt aantal documenten worden gekoppeld aan de gegevens van de eindgebruiker. Het is zelfs mogelijk om tekeningen, videoclips, afbeeldingen, spreadsheets, tekstdocumenten en vele andere bestandsformaten te koppelen vanuit verschillende schermen.

Maatwerk voor iedereen

JH Richards-1"De meest unieke eigenschap van M1 is zonder twijfel het gemak van de maatwerkmogelijkheden", zegt Salloway. "In de loop der jaren hebben we veel maatwerk in gebruik genomen, waarvan we een groot deel zelf konden toevoegen."

Een van de recentste door ECi geleverde maatwerkopties voor JH Richards is de mogelijkheid om via verschillende criteria naar productieorders te zoeken. Zo kan het bedrijf nu zoeken naar 'opdrachten die nog steeds in de fabriek zijn'. Met zoveel op maat gemaakte onderdelen die de productieomgeving passeren, is het voor een geslaagde dagelijkse bedrijfsvoering essentieel om zicht te houden op het werk.

"De belangrijkste activiteit waarvoor we M1 gebruiken is voor werkinstructies (WI), aangezien elk product en elke klant een compleet eigen WI-set heeft", legt Salloway uit. "Als gevolg van onze inspanningen op dit gebied hebben verschillende klantonderzoeken uitgewezen dat de documentatie die we aan onze werkvloer geven de beste in zijn soort is. We gebruiken M1 ook voor offertes en kostprijsberekening."

De kostprijsberekeningsfunctie in M1 vergelijkt de werkelijke kosten met de geschatte kostprijs voor materialen, uitbesteding, productieactiviteiten (arbeidskosten en overhead), en maakt voor de winstgevendheidsanalyse tevens vergelijkingen met de verwachte en werkelijke facturatie.

Hoge uitvoerkwaliteit

Onder de vele typen hogeprecisie- en hogekwaliteitslagers die JH Richards produceert, zijn gespleten glijlagers, lagerbussen, drukstukken en kantelbare bloksets. De klanten van het bedrijf verwachten dat gerenoveerde lagers aan dezelfde strenge kwaliteitsnormen voldoen als nieuwe lagers. En inderdaad worden dezelfde strikte technieken en controles gebruikt voor reparatiewerkzaamheden als voor de fabricageprocessen van JH Richards.

Bij ontvangst en opdrachtbeoordeling wordt iedere productieopdracht volledig gecontroleerd om er zeker van te zijn dat aan alle verzoeken en specificaties van de klant wordt voldaan. Elke productieopdracht is te herkennen aan een uniek opdrachtnummer en een uitgebreid werkdocument dat door iedere betrokkene wordt ondertekend als de opdracht door de fabriek 'reist'. Witmetaal vervaardigt JH Richards op eigen terrein. Elke partij krijgt daarbij een uniek nummer, wordt in een laboratorium op conformiteit geanalyseerd en wordt geregistreerd op controleformulieren.

Onder controle

Vanuit orderkostenperspectief biedt M1 uitgebreid productiebeheer voor routering, planning, kostprijsberekening en het volgen van onderdelen die zijn vervaardigd op de werkvloer. Het systeem is zeer effectief, ongeacht of het gaat om maatwerk- of herhalingsonderdelen die uiteindelijk vanuit de voorraad van eindproducten kunnen worden verkocht.

"Hoewel het moeilijk is precies aan te geven hoeveel we dankzij het werken met M1 besparen, geloof ik dat het systeem zichzelf allang heeft terugbetaald", besluit de heer Salloway. "Uiteindelijk zijn de kosten voor deze software de kosten die we maken voor het werken met ons type klanten – zij willen de zekerheid dat wij ons werk onder controle hebben. M1 helpt ons hierbij en is uitgegroeid tot een kernonderdeel van ons zakelijke ondersteuningsmechanisme."

Download dit succesverhaal