Succesverhaal: JEM Technical en ECi M1

JEM Technical: de kracht van M1-maatwerk gebruiken om productiviteit en winstgevendheid te verhogen

 
Brad Knilans, IT Manager voor JEM Technical

Met meer dan dertig jaar ervaring in de IT-wereld weet Brad Knilans inmiddels aardig wat hij verwacht van ERP-software.

Als IT-manager van het in Long Lake, Minnesota (USA) gevestigde JEM Technical, zocht Brad een oplossing die hem en zijn managementteam zou helpen het bedrijf op hun eigen voorwaarden te runnen, in plaats van zich te moeten aanpassen aan de mogelijkheden van de software.

Hij zocht naar een platform waarmee zijn bedrijf zich kan voegen naar zowel groei als krimp en waarin de productieplanning snel en gemakkelijk kan worden gewijzigd als de situatie daarom vraagt.

Ook wilde hij waar voor zijn geld en het vertrouwen dat de maker van zijn ERP-oplossing naar de toekomst kijkt. Het is belangrijk dat dit bedrijf de goede kant opgaat, aangezien de technologische ontwikkelingen steeds sneller gaan.

Het goede nieuws voor Brad en de rest van het JEM Technical-team is dat de M1-software van ECi dit alles biedt, en meer!

Wat maakt M1 zo speciaal? Maatwerk.

JEM Technical werkt al met M1 sinds begin 2004 en, zo vertelt Brad, "Sindsdien is het voor ons een belangrijk strategisch hulpmiddel geworden".

"M1 is het belangrijkste ‘gereedschap’ binnen ons bedrijf", legt hij uit. "Er bestaan veel programma’s voor middelgrote productiebedrijven zoals wij, maar M1 is voor onze specifieke behoeften zonder enige twijfel veruit de beste in zijn klasse."

Wat maakt M1 zo speciaal? "In één woord: de maatwerkmogelijkheden", aldus Brad.

JEM Technical is geen doorsnee middelgroot productiebedrijf. De onderneming startte in 1984 als verkoopagentschap voor fabrikanten met het aan de man brengen van hydraulische en pneumatische producten in het midwesten van de USA. Twee jaar later begon JEM met de distributie van een breed scala aan hydraulische producten en verschillende lijnen van meet- en regelsystemen.

Tot 1995 waagde het bedrijf zich nog niet aan productie. Vandaag de dag echter, neemt deze activiteit het leeuwendeel van de inkomsten voor zijn rekening (zo’n 85%), aangevuld met distributie.

Aan de productiekant positioneert JEM zichzelf als een ‘one-stop’-loket voor op maat gemaakte kleppen en spruitstukken, met de mogelijkheid een volledig project af te handelen - van concept tot eindproduct.

Het bedrijf opereert vanuit een bijna 3.000 m2 grote bedrijfsruimte vlak buiten Minneapolis en is uitgerust met machines en montageapparatuur van de beste kwaliteit. De productie is ISO 9001-gecertificeerd en het ruim 90-koppige team bestaat uit ontwerpers, ingenieurs en productie-experts die worden gedreven door een nadrukkelijk streven naar kwaliteit en een cultuur die de reactiesnelheid richting de klant als zeer hoge prioriteit heeft.

Een complex bedrijfsmodel, maar kijkend naar het klantenbestand een dat zich rijkelijk blijkt te lonen. Namen zoals Toro, Bobcat, Loram en Caterpillar getuigen immers van het vermogen van JEM om kwaliteit en waarde te leveren aan klanten die de lat hoog leggen.

Hoe past M1 in dit geheel?

"M1 laat ons de software in het bedrijf inpassen in plaats van andersom, en dat is voor mij een groot pluspunt", legt Brad uit. "Wij hebben geen enkele module in gebruik zonder deze in meer of mindere mate te hebben aangepast."

Dat is een opmerkelijke uitspraak die nog opmerkelijker wordt als je je bedenkt dat Brad tot voor kort het enige lid van het IT-team van JEM was!

"Er is geen computergeleerde nodig om M1 voor je te laten werken”, betoogt Brad. “Je leert veel van de training die door ECi wordt gegeven, bijvoorbeeld over het maken van aangepaste rapporten. Wil je dieper op de materie ingaan, dan biedt een algemene computercursus van zes weken daarvoor voldoende kennis", zo zegt hij.

Is Brad nu klaar met het doen van aanpassingen? Absoluut niet.

Het managementteam van JEM heeft ambitieuze groeiplannen, zoals het toevoegen van infrastructuur en het aanboren van nieuwe markten, met ongetwijfeld verder maarwerk tot gevolg.

Terwijl Brad een beeld schetst van de richting die M1 op wil, wordt al snel duidelijk dat de sterke punten van M1 en het vermogen om te reageren op de veranderende behoeften van de klant, steeds belangrijker worden.

Het bedrijf bouwt momenteel aan verdubbeling van de bedrijfsruimte tot zo’n 6.500 m2, hiermee ruimte biedend aan de meest actuele technologie, waaronder virtuele toegang tot M1.

Hoe gaat Brad zijn belangrijkste technologische partner inpassen in deze uitbreiding?

"Wat ECi met M1 doet, spreekt me aan”, zegt hij verheugd. “Zij ontwikkelen het product in de juiste richting en houden bij wat er gebeurt op gebieden zoals virtualisatie en ‘cloud computing’, en dat is een goed teken."

"In zekere zin is technologie gewoon een bedrijfsgereedschap, zoals de rekenmachine op je bureau”, vervolgt hij. “Maar het is ook een belangrijk hulpmiddel voor iemand die wegen zoekt om fouten te reduceren, productiviteit te verhogen en zijn bedrijf concurrerender te maken."

Dit is precies wat M1 doet voor JEM Technical sinds het bedrijf in 2004 met de software startte. En het goede nieuws voor Brad en de rest van zijn team is, dat het programma uitstekend lijkt te zijn uitgerust voor de toekomst.