Succesverhaal: Elsum Engineering

M1 biedt realtime informatie en maatwerkopties om te voldoen aan verwachtingen van klanten

Brett Mackieson of Elsum Engineering
Brett Mackieson van Elsum Engineering

Met meer dan vijftien jaar ervaring in zowel IT als productie, weet Brett Mackieson precies wat hij van ERP-software wil en nodig heeft. Als algemeen directeur van Elsum Engineering zocht hij naar een oplossing die zijn bedrijf concurrerend en op koers zou houden, om zo te kunnen voldoen aan de groeiprognoses.

“Voor de Australische markt geldt dat veel plaatwerkproductie in het buitenland wordt gedaan. Wij hebben plannen om nog lange tijd te blijven, dus er was een dringende noodzaak voor ons om tegemoet te komen aan een veranderende markt.”

Met de toenemende concurrentiedruk in de maakindustrie moet Elsum zorgen dat de medewerkers op één lijn zitten met dynamische, realtime informatie, en dat zij op alle fronten blijven voldoen aan de verwachtingen van klanten.

Gezien de voortdurende behoefte aan groei, benadrukt Mackieson de noodzaak van schaalbaarheid. “Wij doen ook maatwerk en worden vaak geconfronteerd met korte levertermijnen. We hebben behoefte aan systemen die een snelle, geplande productie mogelijk maken als onze klanten dit van ons verlangen."

“We waren erop gebrand een ERP-systeem te vinden dat zou dienen als middel om onze informatiebehoeften met een geïntegreerde softwaretoepassing in het hele bedrijf te integreren.”

Wat maakt M1 zo bijzonder? De flexibiliteit + maatwerkmogelijkheden.

Elsum Engineering leverde binnen de industrie al duizenden producten op het gebied van plaatwerk - van eenvoudig bevestigingsmateriaal, lambrisering en gepolijst metaalwerk tot aan complexe gelaste chassissamenstellingen - al meer dan dertig jaar. Dankzij ultramoderne faciliteiten binnen het bedrijf en een erkend toeleveringsnetwerk biedt Elsum directe service met specialisaties in kleine tot middelgrote volumes, ontwerp en optimalisatie van onderdelen, en fabricage. “En ERP-software is voor dit alles de sleutel”, vertelt Mackieson.

“Het is een integraal onderdeel van ons bedrijf. Voordat wij met ERP-software gingen werken, zag ik een heleboel subsystemen die niet met elkaar konden praten. Ik wilde dit aanpassen aan onze ambities op het gebied van korte levertijden, snelle doorlooptijden en hoge kwaliteit.”

“We gingen op zoek naar een oplossing voor een complexe productieomgeving waar op enig moment wel 400 klantorders tegelijkertijd kunnen lopen, met zo’n 10.000 tot 15.000 onderdelen en uiteenlopende materialen wordt gewerkt, en waar zeer dure, verfijnde technologie in gebruik is. We wilden verbeteringen op het gebied van efficiency en productiviteit.”

“Ons bedrijf is 24 uur per dag operationeel. Bij verhuizing naar een ERP-systeem waarbij het hele bedrijf op één systeem draait, moet je stabiliteit kunnen garanderen. 10 minuten stilstand kost al geld; in bedrijf zijn is van essentieel belang.”

Voorkeur voor M1 boven de rest

“Onze instructies waren eenvoudig: dit is wat ons bedrijf doet, laat ons maar zien hoe het gaat werken.”

Mackieson legt uit dat het proces enkele verrassingen in petto had: “We bekeken een paar willekeurige casestudies om leveranciers te testen en vonden enkele belachelijke punten qua prijsvoering. Zo bleek M1 te voldoen aan al onze specifieke wensen en behoeftens.”

De mogelijkheid tot maatwerk was een belangrijke factor. “Wij keken naar toekomstbestendigheid, opties voor eigen aanpassingen en naar hoe de software zich zou gedragen. Heeft het modules? Kan het worden ingebouwd? We zochten een mogelijkheid om als invoegtoepassing op hetzelfde raamwerk verschillende eenheden en modules uit te rollen, zoals kwaliteitsbewaking.”

Mackieson wijst erop dat er met vier middelgrote productielocaties op het terrein een grote investering in materieel nodig is. “Wij hebben een hoop verfijnde technologie uit Japan die 24x7 operationeel is.” Hij legt uit dat de mogelijkheid om de software aan te passen aan hun toepassingen het belangrijkste was: “Ons productieproces verloopt volgens reële tijd: het systeem werkt op hetzelfde moment op meerdere locaties aan één productie.”

Elsum is inmiddels gevestigd leider in de Australische maakindustrie met een sterke internationale (export)aanwezigheid. Na 30 jaar werkt Elsum nu met kleine en grote systeembouwers en fabrikanten, zoals voertuigenreus Kenworth Trucks.

Vanaf een belangrijke locatie in Bayswater North, Victoria (Australië), aan de rand van Melbourne, verzorgt Elsum Engineering nieuwe en bestaande plaatwerkverzoeken, van eenmalige productie tot hoge volumes. Met een volledige ISO 9001:2000-accreditatie houdt Elsum een kwaliteitsnorm aan van niet meer dan 50 defecte onderdelen per miljoen vervaardigde onderdelen, ongeacht het volume en ondersteund door ontwerpers, ingenieurs en productie-experts.

Het bedrijf heeft technieken in huis met capaciteit voor 2D- en 3D-CAD-modellering, geautomatiseerd 2D- en 3D-lasersnijden, computergestuurd 7-asbuigen en -vormen, en voor kwaliteitscontrole en het testen van de foutbestendigheid van consumentenproducten. Mackieson legt uit dat de productieflexibiliteit een concurrentievoordeel is: “Onze klanten waarderen het vemogen van Elsum om niet alleen te leveren volgens planning, maar ook overweg te kunnen met veeleisender vormen van levering.

“Onze klanten komen met een tekening of specificaties en wij leveren het eindproduct af. Met ons verfijnde ERP-systeem en live-werkvloervolgsysteem voldoen wij aan de meest eenvoudige én de meest geavanceerde productie-eisen en -volumes om de producten op tijd bij de klant af te leveren, elke dag opnieuw."

“Dat is wat klanten zoals Kenworth van ons vragen.”

Mackieson vertelt dat een bedrijf zoals Elsum, geconfronteerd met toenemende concurrentie aangezien de loonkosten buiten Australië veel lager zijn, nog steeds moet zorgen voor optimale flexibiliteit en kwaliteit. “Het is van levensbelang. Wat ik mooi vind aan M1, is dat je eerst de grote lijnen kunt uitzetten en dan de details gaat invullen.

“Het open raamwerk gaat van ons grote M1-gebruikers maken!"

“Voor de toekomst wil ik M1 eerder verfijnen dan veranderen; het is een belangrijk onderdeel van ons bedrijf.”