Succesverhaal: Brooks Forgings

Brooks boekt vooruitgang met M1

brooks Forging, an M1 customer in the UK
Brooks Forgings, 
Stourbridge, Verenigd Koninkrijk

Brooks Forgings, een van de toonaangevende fabrikanten van gesmede, gefabriceerde en machinaal bewerkte onderdelen in het Verenigd Koninkrijk, gebruikt ERP-software M1 van ECi Software Solutions om zijn activiteiten uit te breiden en te slagen in een sterk concurrerende markt.

Sinds de installatie tien jaar geleden blijft Brooks Forgings nieuwe modules toevoegen en automatiseert het steeds meer van zijn bedrijfsprocessen. Dit helpt het bedrijf omzetstijging te behalen zonder dat belangrijke investeringen nodig zijn in nieuw verkoop- of administratief personeel.

Brooks Forgings levert sinds de oprichting in 1960 een breed scala aan fabricageprocessen vanuit een nieuwe en speciale, 45.000 m2 grote bedrijfsruimte in Stourbridge, West Midlands, in het Verenigd Koninkrijk. Dit wordt ondersteund door een nabijgelegen, onlangs gerenoveerd magazijn met meer dan 2.500 pallets aan voorraad, bestaande uit standaardartikelen en speciale producten voor afroeporders van klanten.

De indrukwekkende productiecapaciteit binnen het bedrijf garandeert niet alleen volledige traceerbaarheid en kwaliteit van onderdelen; het reduceert ook de afhankelijkheid van onderaannemers. Bovendien zijn doorlooptijden verbeterd dankzij een roterende productiemethode. Zo kunnen er al onderdelen door naar de volgende stap in het fabricageproces, zoals machinale bewerking, terwijl het leeuwendeel van de partij nog wordt gesmeed.

Bestaand ERP-systeem vervangen

Deze mix van innovatieve fabricageprocessen en slim management, gecombineerd met doorlopende investeringen in nieuwe technologieën, maakt van Brooks Forgings een uitblinker in hun bedrijfstak. Daarnaast reikt een investering bij dit ISO 9001-gecertificeerde bedrijf veel verder dan nieuwe machines of gereedschappen. Een voorbeeld hiervan is hun ERP-systeem.

“In 2003 besloten we ons bestaande ERP-systeem te vervangen omdat het niet langer werd ondersteund en het lang duurde voordat nieuwe updates werden geïmplementeerd”, aldus financieel directeur Adrian Brooks. “M1 kwam als favoriet naar voren om dit systeem te vervangen, omdat het meer functionaliteit biedt vanaf een volledig geïntegreerd pakket, en ook omdat al onze bestaande gegevens naadloos konden worden overgeschakeld, vrijwel zonder verstoring van onze lopende activiteiten.”

Tien jaar later is M1 uitgegroeid tot een integraal onderdeel van de bedrijfsvoering van Brooks Forgings en automatiseert het, met de introductie van meer modules, geleidelijk aan steeds grotere gedeeltes van de dagelijkse bedrijfsvoering.

Tijdloos succes

Brooks-forgings-manufacturing“In de afgelopen anderhalf jaar hebben we de tijdregistratiemodule toegevoegd”, noemt de heer Brooks als voorbeeld. “We gebruiken dit in ons hele bedrijf en kunnen hiermee de personeelsbezetting zien, vakantiedagen volgen en afwezigheidspatronen vaststellen. M1 blijkt onder andere een geweldig visueel instrument voor KPI’s (kritische performance-indicatoren). Niet alleen voor tijdregistratie, maar ook voor zaken als verkoop- en inkoopcijfers en facturering. We zien in één oogopslag zien wie op tijd betaalt en wie niet.”

ECi M1 is een ERP-softwareoplossing, speciaal ontworpen voor groeiende productiebedrijven. Het automatiseert en integreert elk bedrijfsproces, van offerte tot en met factuur en ‘point of sale’ (POS). Het systeem is zowel flexibel als gemakkelijk naar wens aan te passen.

“De eenvoudige maatwerkopties zijn een sterk punt van M1”, bevestigt Brooks. “Dit was een factor die meespeelde bij onze keuze voor de installatie van een ERP-systeem. We keken naar toekomstbestendigheid, de mogelijkheden voor aanpassingen en naar hoe de software zich zou gedragen. Bestaat het uit modules? Heeft het ingebouwde onderdelen? Vandaag de dag passen we zelf rapporten en zoekopdrachten aan en voegen velden toe aan formulieren. Alleen als we compleet nieuwe formulieren willen maken, wat we voor het grootste deel zelf kunnen, doen we soms een beroep op de expertise van ECi.”

Betere concurrentiepositie

M1 heeft diverse essentiële functies die productiebedrijven kunnen helpen een betere concurrentiepositie te bereiken, zoals productieplanning voor efficiënt gebruik van bronnen, beheer van productieopdrachten via kostprijsberekening, voorraadbeheer van grondstoffen, eindproducten en deelmontages, analyse van voor- en na-verkoopactiviteiten, beheer van contactgegevens voor klanten en leveranciers en waarborging van kwaliteits- en managementgaranties.

Brooks forgings-M1 customer“De traceerbaarheid, van informatieaanvraag tot en met betaling, is uitstekend”, stelt Brooks, “net als het voorraadbeheer en het onderhouden van klantcontactgegevens - de pop-upberichten zijn zeer nuttig. Maar mijn favoriete M1-eigenschap is de zoek- en filterfunctie waarin we alle bestellingen voor een specifiek onderdeel of bepaalde klant kunnen zien door te filteren op parameters zoals datumbereik of onderdelen-ID. Vanuit deze filter gebruiken wij de ‘openen met’-functie om een bronformulier of -record te openen. Voor de volgende fase van onze ontwikkeling kijken we naar de introductie van geplande productie, samen met nog grotere opdrachtanalyses.”

Brooks Forgings is gek op voortgang en het gebruik van investeringen om onderscheid in de markt te bevorderen. Zo biedt bijvoorbeeld de installatie van een geautomatiseerd Model C Chambersburg horizontaal tegenblaassysteem (counterblow system), waarschijnlijk de enige operationele machine in zijn soort in Europa, een hoger productievolume bij een lager energieverbruik door het toepassen van programmeerbare energieniveaus en blaaspatronen.

Recent zijn aanvullende investeringen gedaan in de versterking van de machinale capaciteit van het bedrijf. Zo is door de aankoop en installatie van een aantal extra CNC-draaibanken en verticale bewerkingscentra de capaciteit toegenomen tot zestien machines. Naast andere positieve ontwikkelingen werd het bedrijf in juli 2013 gecontroleerd voor en vervolgens beloond met de certificeringen ISO 14001 voor milieuzorgsystemen en OHSAS 18001 voor gezondheids- en veiligheidsbeheersystemen.

Onderscheiding

Samen met de ingebruikname van de nieuwe bedrijfsruimte hebben deze inspanningen ervoor gezorgd dat Brooks Forgings in 2013 winnaar werd van de categorie ‘Manufacturing Achievement’ bij de Made in Midlands Business Awards.

“Ik denk dat wij zonder M1 en onze interne serveromgeving moeite hadden gehad met de verhuizing naar onze nieuwe locatie in Stourbridge”, vertelt de heer Brooks. “Ik weet dat ECi momenteel een nieuwe versie van M1 ontwikkelt, maar wij zijn erg blij met de huidige software. Zelfs na tien jaar gebruik merken we dat het nog elke week meer wordt geïntegreerd.”

De verhuizing geeft Brooks Forgings een krachtige positie met vele opties voor toekomstige uitbreidingen, niet alleen in termen van aanwezigheid op de markt, maar ook qua omzet.

“Hoewel we niet de exacte door M1 opgeleverde besparingen kennen, twijfel ik er niet aan dat de software heeft bijgedragen aan een grotere omzet in de afgelopen tien jaar - tijdens de ergste recessie in de geschiedenis - zonder een grote uitbreiding van ons verkoop- of administratieve team. M1 zal voor onze toekomstige groei bovendien een troef blijven. We gaan nauwkeuriger gegevens verzamelen, zodat we sneller opdrachten kunnen verwerken en knelpunten kunnen inschatten, terwijl we tegelijkertijd rekening kunnen houden met onvoorziene kosten.”

Download dit succesverhaal